O stress provoca envelhecimento prematuro do DNA?

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Telómeros são são estruturas constituídas por fileiras repetitivas de proteínas e DNA que formam as extremidades dos cromossomas. À medida que envelhecemos, os telómeros gradualmente encurtam, comprometendo seu papel protector. O comprimento dos telómeros poderá ser um forte indicador da idade biológica do indivíduo. Telómeros curtos estão associados com doenças cardíacas, síndrome metabólica, degeneração neural e outras doenças crónicas.

Sabemos que o comprimento dos telômeros é doença relacionada ao físico, mas também pode estar relacionado com o que está acontecendo em nossas mentes? Estudos de laboratório usando ratos descobriram que a catecolamina de hormônio do estresse danifica cromossomos, então uma idéia cada vez mais popular é que o estresse também poderia encurtar telômeros em seres humanos. Uma meta-análise nova definitiva sobre o tema, a análise maior até à data, usado dados de 22 estudos anteriores e mais de 8.700 participantes para ver se a hipótese se sustenta. Após sintetizar estatisticamente os dados, os investigadores encontraram uma correlação surpreendentemente pequena entre estresse e telômero comprimento (r =-0.06). O efeito foi semelhante para homens e mulheres.

Os estudos incluídos na meta-análise, normalmente medido estresse dos participantes através de perguntas sobre como eles se sentiram no mês passado, usando perguntas como, "No último mês, quantas vezes você sentiu que foi incapaz de controlar as coisas importantes da sua vida?" É possível que o stress a longo prazo poderia ter efeitos mais significativos. Até agora, houve poucos estudos de medição de tensão repetidamente ao longo de anos ou décadas, em vez de meses.

Porque o novo estudo usou dados de toda a pesquisa previamente publicado sobre este tema, os dados reflete uma gama diversificada de demografia. Alguns estudos matriculou-se na maior parte assuntos de alta renda, predominantemente brancos, outros recrutaram especificamente temas enfrentando grandes adversidades (tais como violência doméstica, ou a necessidade de cuidar de uma criança cronicamente doente) e outros continham indivíduos com condições físicas (por exemplo, Mastocitose, um grave distúrbio imunológico). É possível que o "stress" podem ser especialmente impactantes para indivíduos enfrentando adversidade crônica. Para essas pessoas, relatar estresse a curto prazo pode refletir uma batalha a longo prazo, ao invés de um breve encontro com tribulações diárias da vida. Então, os pesquisadores investigaram se a relação entre estresse e telômero comprimento dependia estas características. O relacionamento foi mal mais forte em estudos com indivíduos altamente estressados (r =-0.10), e a diferença não foi estatisticamente significativa.

Em última análise, o novo estudo põe em questão a idéia cada vez mais popular que o stress danifica os telômeros. Mas o caso é encerrado longe de, e este estudo também levanta muitas questões novas, como se estresse a longo prazo pode ser mais fortemente relacionado com telômeros encurtados.

[MedicalXpress]

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