Vai passar um asteróide junto ao planeta Terra

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Um asteróide de grandes dimensões, mais precisamente, com um tamanho aproximado ao de 6 campos de futebol, vai passar junto ao planeta Terra, nesta Quarta-Feira, dia 19 de Abril. O asteróide tem aproximadamente 650 metros e irá passar a uma distância de 4,5 vezes superior à da Lua. Este poderá ser visto com um pequeno telescópio.

Este asteróide de 650 metros de comprimento, aproximadamente o tamanho de 6 campos de futebol, vai passar a apenas 1.8 milhões de quilómetros da Terra, o anuncio foi feito pela agência espacial, NASA. Esta distância corresponde a 4,5 vezes a distância entre o nosso planeta e a Lua. Ainda que não haja qualquer hipótese de o asteróide vir a colidir com o planeta Terra, garante assim a agência espacial norte-americana, esta é, para todos os efeitos, uma aproximação muito grande e rara para um objecto deste tamanho realizar. A partir da noite de Quarta-Feira até à noite do dia seguinte, o asteróide pode ser visto a atravessar o céu nocturno com o auxilio de um pequeno telescópio.

O nome oficial deste asteróide é 2014 JO25, e este foi descoberto em Maio de 2014. Este faz parte do grupo “NEO” ou “Near-Earth Objects” pois é um corpo celeste cuja trajectória se aproxima tanto da Terra, que pode mesmo vir a colidir com o planeta. Algumas análises realizadas pelos astrónomos do Catalina Sky Survey, em Tucson, Arizona (Estados Unidos), um projecto da NASA em parceria com a Universidade do Arizona, permitiram estudar inteiramente a trajectória do objecto espacial e saber ainda que este tem uma superfície duas vezes mais reflectiva do que a Lua. No entanto, os cientistas esperam ainda aproveitar esta oportunidade para aprender mais sobre as características físicas do objecto.

É bastante comum que as órbitas da Terra e de pequenos asteróides se aproximem, esta é, no entanto, a primeira vez desde Setembro de 2004, que um asteróide destas dimensões se aproxima tanto do nosso planeta. Há cerca de treze anos atrás, o asteróide Toutatis (com 4,6 quilómetros de comprimento) aproximou-se a uma distância equivalente a quatro vezes a que separa a Terra da Lua. Foi então assim, a maior aproximação à Terra de um corpo celeste tão grande alguma vez registada.

Por agora, só daqui a dez anos é que poderemos assistir novamente a uma aproximação tão grande. Em 2027, o asteróide 1999 AN10 (com 800 metros de comprimento) irá aproximar-se a uma distância lunar.

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