‘Super Imunidade’ do morcego poderá ajudar a proteger as pessoas

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Pela primeira vez investigadores descobriram uma capacidade única nos morcegos, que permite que eles vivam sem que sejam afectados por doenças letais. Ao contrário dos humanos, os morcegos mantém seus sistemas imunitários ligados 24/7 e os cientistas acreditam que esta pode ser a chave para proteger as pessoas de doenças mortais como o Ébola.

Os morcegos são um anfitrião natural para mais de 100 vírus, alguns dos quais são letais para pessoas, incluindo o vírus da síndrome respiratória do Oriente Médio (MERS), Ebola e Hendra, no entanto, curiosamente morcegos não adoecer ou mostrar sinais de doença contra estes vírus.

Publicado hoje na revista Proceedings of a National Academy of Sciences (PNAS), esta nova pesquisa examina os genes e o sistema imunológico da raposa voadora preto australiano, com resultados surpreendentes.

"Sempre que nosso corpo encontra um organismo estranho, como bactérias ou um vírus, um conjunto complicado de respostas imunes são postos em movimento, um dos quais é o mecanismo de defesa conhecido como imunidade inata," líder imunologista de morcego no Australian Animal saúde laboratório Dr Michelle Baker do CSIRO disse.

"Enfocamos a imunidade inata dos morcegos, em particular o papel dos interferons – que são integral para as respostas imune inatas em mamíferos – entender o que é especial sobre como morcegos responde para invadir o vírus.

"Curiosamente demonstrámos que morcegos têm apenas três os interferões que é apenas uma fração – cerca de um quarto – do número de interferões que encontramos nas pessoas.

"Isso é surpreendente dado os morcegos têm esta capacidade única para controlar infecções virais que são letais em pessoas e ainda eles podem fazer isso com um número menor de interferões."

A equipe também comparou dois interferons tipo 1 – alfa e beta.

A pesquisa mostrou que os morcegos expressam uma elevada resposta imune inata, mesmo quando não estavam infectados com qualquer vírus detectáveis.

"Ao contrário de pessoas e ratos, que ativar seu sistema imunológico somente em resposta à infecção, o interferon-alfa de morcegos é constantemente ' ligado' agindo como uma 24/7 linha de frente de defesa contra doenças," disse Dr Baker.

"Em outros espécies de mamíferos, tendo a resposta imune constantemente ligada é perigoso – por exemplo, é tóxico para os tecidos e células – Considerando que o sistema imunológico de morcego opera em harmonia."

Enquanto estamos familiarizados a peça de morcegos de papel importante no eco-sistema, como polinizadores e insetos controladores, eles são também cada vez mais demonstrando seu valor potencialmente ajudando a proteger as pessoas contra doenças infecciosas.

"Se podemos redirecionar respostas imunes de outras espécies a se comportar de maneira semelhante ao de morcegos, então a elevada taxa de mortalidade associada com doenças, como o Ebola, poderia ser uma coisa do passado", disse Dr Baker.

Este trabalho baseia-se na pesquisa anterior realizada pelo CSIRO e seus parceiros para melhor entendem a imunidade de morcego para ajudar a proteger a Austrália e o seu povo de doenças infecciosas emergentes e exóticas.

Liderados pelo CSIRO, este esforço de pesquisa internacional incluiu perícia da CSIRO, Duke-NUS Medical School e do Instituto de Burnet.

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