A Sonda Cassini vai entrar na atmosfera de Saturno em Setembro de 2017

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A sonda Cassini, que se encontra em órbita de Saturno desde o ano de 2014, prepara agora novas manobras para entrar na atmosfera do planeta gigante gasoso. Isto está previsto para dia 15 de Setembro, informou durante esta semana a agência espacial norte-americana, NASA.

A primeira manobra terá inicio com uma última aproximação a Titã, uma das luas de Saturno, já a dia 22 de Abril.

Contendo 12 instrumentos científicos, esta sonda irá realizar, a dia 26 de Abril, a sua primeira descida ao espaço inexplorado de aproximadamente 2.400 quilómetros que separam o planeta dos seus anéis.

“Nenhuma sonda se aventurou nesta região única que vamos tentar atravessar 22 vezes”, explicou o adjunto da direcção das missões científicas da NASA, Thomas Zurbuchen à AFP.

Segundo o investigador, a informação recolhida depois das últimas trajectórias da Cassini, poderá permitir uma melhor compreensão da formação e também da evolução dos planetas gigantes e dos sistemas planetários em geral.

Novas e importantes descobertas apenas foram possíveis graças à sonda, como por exemplo, a da existência de um vasto oceano na superfície gelada da lua Encélado e de mares de metano líquido em Titã.

A agência NASA, terá agora de decidir, qual a melhor maneira de terminar a missão a Saturno, uma vez que a sonda Cassini já não tem muito combustível.

“A Cassini vai fazer algumas das suas observações mais extraordinárias no final da sua longa vida”, explicou a coordenadora da missão científica no Jet Propulsion Laboratory da NASA, Linda Spilker.

A equipa espera, com a ajuda da sonda, obter dados sobre a estrutura interna de Saturno e a origem dos seus anéis, assim como imagens sem precedentes das neblinas saturnianas.

Assim que entrar na atmosfera do planeta, a sonda continuará a transmitir informação a partir de muitos dos seus instrumentos, nomeadamente sobre a composição da atmosfera, até à perda do seu sinal.

Já foi lançada há cerca de 20 anos no espaço, esta sonda deve o seu nome ao astrónomo italiano Giovanni Cassini (1625-1712), que descobriu quatro luas de Saturno e observou a divisão de anéis do planeta.

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