Pterossauros na Lourinhã

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Foi descoberto um dos maiores e mais raros trilhos do mundo de pterossauros (répteis voadores) numa das praias da Lourinhã. A descoberta foi anunciada hoje, dia 11 de Novembro, pelos paleontólogos Simon Kongshøj Callesen e Octávio Mateus.

Os pterossauros fazem parte da já extinta classe, Reptilia (ou Sauropsida), que corresponde aos vários répteis voadores do período Mesozóico.

Contemporâneos dos dinossauros, estes animais desapareceram durante a extinção K-T, há cerca de 65 milhões de anos. Alguns dos melhores fósseis de pterossauros foram encontrados no planalto de Araripe no Brasil.

O primeiro fóssil de pterossauro encontrado foi descrito em 1784, pelo naturalista italiano Cosimo Collini, que assumiu em primeira instância serem animais aquáticos e não répteis voadores.

Os investigadores disseram à agência Lusa que o trilho que tem cerca de três centenas de pegadas, é “um dos maiores a nível mundial” e “o maior” encontrado em Portugal.

“Estas pegadas não eram conhecidas na Lourinhã e existiam apenas duas no concelho de Sesimbra”, afirmaram.

O estudo destas pegadas, com 152 milhões de anos, do período do Jurássico Superior, de que datam quase todos os já descobertos na Lourinhã, vem também trazer novos dados importantes à ciência.

Os paleontólogos desconheciam até agora se os pterossauros, descritos como répteis voadores, se movimentavam com duas ou quatro patas. Simon Kongshøj Callesen, da Universidade do Sul da Dinamarca, e Octávio Mateus, da Universidade Nova de Lisboa, concluíram que estas pegadas encontradas “mostram claramente um movimento quadrúpede”.

Ainda assim, as pegadas destes animais são “muito raras e as que se conhecem são pertencentes a pterossauros de menor porte”, acrescentaram.

As pegadas descobertas na Lourinhã, “mostram a existência de pterossauros de grande porte que se desconhecia existirem no Jurássico Superior”.

A jazida foi encontrada em 2010 nas arribas da praia da Peralta por Octávio Mateus e foi estudada em conjunto com o dinamarquês Simon Kongshøj Callesen.

Simon Kongshøj Callesen. Estudante na Universidade do Sul da Dinamarca defendeu, no final do passado mês de Outubro, a sua tese de mestrado: “Novos Traços de Pterossauros do Jurássico Superior da Praia da Peralta”, que foi orientada por Octávio Mateus e Donald Eugene Canfield.

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