Português criou site que detecta a doença de Parkinson através da voz

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Trata-se assim de um site que analisa ficheiros de voz, e determina dessa forma, se o utilizador tem indícios da doença de Parkinson, permitindo assim uma detecção e tratamento precoces, o site foi desenvolvido por um engenheiro do Instituto Superior de Engenharia do Porto (ISEP).

Além de permitir a detecção precoce da doença de Parkinson (em pacientes de diversas idades), esta tecnologia tem também como objectivo diminuir os custos associados aos exames e aos tratamentos, assim explicou Diogo Braga, o responsável pela criação deste projecto. Fiogo Braga terminou recentemente a licenciatura em Engenharia Informática no ISEP.

“Existe um elevado custo associado às doenças neurodegenerativas, com tratamentos dispendiosos e que apenas servem para dar uma melhor qualidade de vida do que aquela que os doentes teriam sem os tratamentos, que têm que ser cumpridos escrupulosamente para terem efeito”, explicou o engenheiro.

Mas, segundo Diogo Braga, esta doença tem outros custos além do tratamento, que principalmente se prendem aos cuidadores, às depressões que os pacientes desenvolvem e ao facto de estes não terem actividade no mercado de trabalho.

“Quando é feito um somatório desses custos, o resultado é bastante elevado”, disse Diogo Braga, acrescentado ainda que os tratamentos precoces não só conduzem a uma diminuição dos gastos associados, como também na progressão da doença para determinados estádios.

Afim de obter o resultado, basta que os utilizadores (anónimos ou identificados) descarreguem no site um ficheiro de áudio (nos formatos ‘wav’ ou ‘mp3’) com cerca de cinco segundos. Depois, o resultado é divulgado de imediato, indicando ao utilizador se tem indícios ou não, se deve consultar um médico ou repetir o teste noutro dia.

Esses indícios são detectados através de um sistema de aprendizagem automática (‘machine learning’) baseada em dados de 24 pacientes com Parkinson, em diferentes estados de progressão da doença, bem como em dados de 30 pessoas saudáveis, tendo assim a precisão de identificação rondado os 92,38% durante os testes.

Diogo Braga explicou que a doença de Parkinson pode ser detectada pela rigidez na voz e nos ciclos vogais (que não conseguem ser percebidos pelos humanos).

“Quando expressamos uma vogal a nossa boca faz um ciclo, que é suposto ser fluído, sem nenhuma rigidez e sem travar”, indicou, esclarecendo ainda que nos doentes de Parkinson, é possível detectar esses factores na voz numa fase precoce da doença.

Para o engenheiro, o factor diferenciador desta tecnologia é o facto de a detecção ser feita “com tolerância a ruído ambiente”.

“Como os utilizadores poderão não estar em condições de laboratório, é importante que o sistema consiga detectar indícios da doença através da voz mesmo quando a gravação apresenta ruído ligeiro”, afirmou.

Desenvolvido no âmbito do estágio curricular que o recém-diplomado do ISEP realizou no Grupo de Investigação em Engenharia e Computação Inteligente para a Inovação e o Desenvolvimento (GECAD), o site demorou cerca de quatro meses a ser desenvolvido.

A plataforma, que pode ser adaptada no futuro para outras doenças neurodegenerativas, como o Alzheimer e o Huntington, ainda não se encontra online de momento.

Os docentes do ISEP e orientadores do projecto, Ana Maria Madureira e Luís Filipe Coelho, esclarecem que a prioridade tem sido dada à publicação de artigos científicos, que permitam “validar e conferir um maior grau de credibilidade ao projecto”.

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