Por que razão os chimpanzés atiram pedras às árvores?

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Os chimpanzés usam ferramentas para extrair ou consumir alimentos. As ferramentas que eles escolhem e para que finalidade, no entanto, podem ser diferentes dependendo da região onde vivem. Pesquisadores do Instituto Max Planck de Antropologia Evolutiva, em Leipzig, na Alemanha, criaram por isso, o ' Programa Pan Africano: O chimpanzé culto ' e, desde 2010, colectaram dados sobre a disponibilidade de recursos, demografia e comportamento dos chimpanzés em toda a África, seguindo um protocolo padronizado. E foi assim que os pesquisadores encontraram um comportamento até agora desconhecido: chimpanzés na África Ocidental atiram pedras às árvores, resultando em acumulações conspícuas nestes locais. A razão exacta pela qual os animais fazem isto, ainda não se sabe ao certo, no entanto, o comportamento parece ter alguns elementos culturais.

Os chimpanzés têm sido estudados por quase 60 anos, em alguns locais de campo a longo prazo, que estão localizados principalmente no leste e oeste da África. Eles são ferramenta-usuários proficientes, usando varas de pescar para cupins, para mergulhar para formigas, para extrair o mel e mesmo usando pedra ou madeira martelos de crack abrir nozes. Fora do contexto de forrageamento chimpanzés machos às vezes jogar galhos e pedras durante a mostra, ou folha-clip para solicitar sexo das fêmeas. Esta pesquisa, portanto, tem sido fundamental para fornecer insights sobre o comportamento natural do chimpanzé e, sobretudo, para as diferenças entre as populações. No entanto, ao mesmo tempo que é também evidente esse comportamento de chimpanzés observado em um pequeno número de sites é improvável de ser representante de outras populações de chimpanzés.

Em um esforço para superar essa limitação, pesquisadores do departamento de primatologia, no Instituto Max Planck de Antropologia Evolutiva tem iniciado o ' Programa Africano de Pan: O chimpanzé culta ' (PANAFTOSA) para compreender melhor os drivers ecológicos e evolutivos de diversificação comportamental em chimpanzés. Na sequência de um único protocolo padronizado, dados sobre a disponibilidade de recursos, Demografia e comportamento do chimpanzé foram recolhidos desde 2010 em 39 sítios de pesquisa temporário diferente em toda a África. "O projeto de PANAFTOSA representa uma nova abordagem para estudar os chimpanzés e fornecerá muitas idéias interessantes em chimpanzé Demografia e estrutura social, genética, comportamento e cultura", diz Hjalmar Kuehl do Instituto Max Planck para Antropologia Evolutiva e o centro alemão de pesquisa em biodiversidade integrativa. "O Pan Af só é possível devido as inúmeras colaborações com pesquisadores do chimpanzé, trabalhadores de campo e as autoridades de vida selvagem nacional em 14 países da África". Desde que os chimpanzés não estavam habituados a presença humana nesses locais, os pesquisadores contam com um amplo espectro de métodos de amostragem não-invasiva, incluindo a câmera remota armadilhas.

Depois de descobrir conspícuos montes de pedras ao lado de árvores em quatro locais de pesquisa na África Ocidental, as equipes de campo colocado armadilhas fotográficas ao lado deles. Por exemplo, no site da Fundação Chimbo na Guiné-Bissau alguns vídeos impressionantes foram registrados que confirmou a suspeita dos pesquisadores que os chimpanzés foram responsáveis por esses montes de pedra e visitavam regularmente estas árvores. "Os chimpanzés individuais filmados câmeras de PANAFTOSA pegando pedras ao lado, ou no interior de árvores e depois atirando contra estas árvores enquanto emitindo uma calça longa distância mínima vocalização", diz Ammie Kalan do Instituto Max Planck de antropologia evolutiva. Importante, o comportamento resulta em acumulações de rochas nesses locais. Considerando que é principalmente os machos adultos praticando esse comportamento no contexto de displays ritualizados, algumas armadilhas fotográficas também revelaram as fêmeas ou juvenis a fazê-lo. O comportamento tem sido observado apenas na África Ocidental e parece ser independente de qualquer contexto de forrageamento, em que a maioria dos comportamentos de utilização da ferramenta anteriormente foram descrita em chimpanzés.

Os chimpanzés são frequentemente utilizados como modelo para a evolução dos primeiros hominídeos. Devido as acumulações conspícuas de pedras associadas com esse comportamento recém-descobertas, levanta questões sobre a interpretação dos locais de acumulação de pedra em arqueologia. Curiosamente, os autores também sugerem que esse comportamento poderia lançar alguma luz sobre a origem do rituais sites na evolução do hominídeo.

[PHYS.org]

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