Pesquisadores destacam região do cérebro como ‘núcleo’ da doença de Alzheimer

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Uma região crítica, mas vulnerável no cérebro parece ser o primeiro lugar afectado pela doença de Alzheimer de início tardio e pode ser mais importante para manter a função cognitiva mais tarde na vida do que anteriormente se havia considerado, de acordo com uma nova revisão da literatura científica.

O Locus Coeruleus (Cerúleo) é uma parte pequena, azulada do tronco cerebral que liberta noradrenalina, neurotransmissor responsável pela regulação da frequência cardíaca, atenção, memória e cognição. Suas células, ou neurônios, enviar axônios do ramo, como em grande parte do cérebro e ajudam a regular a atividade dos vasos sanguíneos. Sua alta interconectividade pode tornar mais suscetíveis aos efeitos das toxinas e infecções em comparação com outras regiões do cérebro, disse o autor Mara Mather.

Mather, Professor de Gerontologia e psicologia da Universidade do Sul da Califórnia Leonard Davis School of Gerontology, acrescentou que o locus coeruleus é a primeira região do cérebro para mostrar a patologia tau — os emaranhados de propagação lenta de proteína que pode mais tarde tornar-se sinais de doença de Alzheimer. Embora nem todo mundo vai ter a doença de Alzheimer, os resultados da autópsia indicam que a maioria das pessoas têm algumas indicações iniciais de patologia tau no locus coeruleus pelo início da idade adulta, ela acrescentou.

A norepinefrina liberada a partir do locus coeruleus pode contribuir para evitar sintomas de Alzheimer. Estudos realizados com ratos e camundongos têm mostrado que a norepinefrina ajuda a proteger os neurônios de fatores que matam as células e aceleram a doença de Alzheimer, tais como inflamação e estimulação excessiva de outros neurotransmissores.

A noradrenalina é liberada quando alguém está envolvido em ou problemas mentais por uma atividade, seja resolvendo problemas no local de trabalho, completando um caça-palavras ou jogar uma peça difícil de música.

"Educação e carreira envolvente produzir tarde-vida 'reserva cognitiva', ou desempenho de cérebro eficaz, apesar da invasão de patologia," disse Mather. "A ativação do sistema locus coeruleus noradrenalina pela novidade e desafio mental ao longo da vida pode contribuir para reserva cognitiva."

[MedicalXpress]

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