Os primeiros ensaios humanos da nova técnica que poderá restaurar a visão estão prestes a começar

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Pela primeira vez na medicina, médicos no Texas pretendem utilizar uma técnica inovadora de neurociência para tentar restaurar a visão de pessoas que sofrem de cegueira, relatou o MIT Technology Review. A Startup sediada em Ann Arbor, Michigan RetroSense Therapeutics visa utilizar uma técnica conhecida como optogenetics, que envolve modificar os neurónios para que eles possam ser ‘ligados ou desligados’ utilizando luz. A técnica tem sido demonstrada em ratos e macacos, mas esta será a primeira vez que será utilizada em seres humanos.

De acordo com a Tech Review, o julgamento está sendo realizado pela Fundação de Retina do sudoeste e envolverá 15 pacientes com retinite pigmentosa, uma condição onde as células sensíveis à luz do olho (retina) degenerado, fazendo com que os pacientes a perder a visão periférica e a noite e eventualmente ficar cego. Anteriormente, os cientistas usaram optogenetics para apagar memórias temíveis nos cérebros de ratos.

Optogenetics envolve infectando as células do cérebro com um vírus que foi programado para carregar um gene para uma proteína sensível à luz, encontrado em algas, chamadas channelrhodopsin. Uma vez que as células são infectadas, eles podem ser transformados 'on' ou 'off' em resposta à luz de uma determinada cor, ou comprimento de onda. Normalmente, os cientistas devem implante de fios de fibra óptica no cérebro do animal para acessar estes neurônios sensíveis à luz. Mas o olho é um destino ideal para as terapias de optogenetic primeiros, porque já é exposta à luz e não requer quaisquer fios ou cirurgia cerebral.

O plano é injetar um vírus contendo o gene sensíveis à luz em neurônios no olho chamado células ganglionares, que transmitem sinais da retina para o cérebro. Desde que as retinas dos pacientes estão danificadas, a esperança é que você pode ignorar essas células e fazer com que as células ganglionares diretamente sensível à luz. Os pacientes no julgamento de RetroSense não podem ser completamente cegos, mas não conseguem ver muito, exceto que uma mão se movendo na sua frente. RetroSense CEO Sean Ainsworth disse Tech Review que ele espera que o tratamento irá permitir que pacientes "ver mesas e cadeiras" ou até mesmo ler letras grandes.

No entanto, desde a proteína channelrhodopsin pode responder apenas à luz de uma única cor (no caso, luz azul), os cientistas acreditam que os pacientes só verá o mundo em preto e branco. Não está claro como eles irão perceber cor, ou se eles serão capazes de ver algumas cores em tudo (sem surja preto).

Se o julgamento será um sucesso continua a ser visto, mas é uma perspectiva animadora. E os cientistas já estão explorando como optogenetics pode ser usado para tratar outras doenças. Por exemplo, empresa sediada em Menlo Park, Califórnia circuito Therapeutics tem planos para desenvolver optogenetic tratamentos para a doença de Parkinson. E pode acontecer mais cedo do que pensamos. Antonello Bonci, um neurocientista e diretor científico do Instituto Nacional sobre abuso de drogas em Baltimore, disse Tech Review que os optogenetic cérebro tratamentos poderiam ser tão perto como cinco anos de distância.

[Science alert]

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