Os cientistas propõem o uso de mexilhões como agentes de despoluição

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Estes animais podem ajudar a retirar da água o excesso de nutrientes como o azoto ou o fósforo, agindo assim como elementos de despoluição naturais.

Os cientistas e os activistas defendem a utilização de mexilhões como agentes naturais de despoluição, aproveitando dessa forma a capacidade de filtragem dos moluscos para combater o excesso de nutrientes, a chamada de eutrofização.

Segundo um artigo publicado esta semana na revista “Environmental Science & Technology”, os mexilhões de nervuras (Geukensia demissa), nativos da costa atlântica da América do Norte, podem ajudar a retirar da água o excesso de nutrientes como azoto ou fósforo.

Assim, esses nutrientes concentrados em rios e estuários devido à actividade humana, podem levar à formação de verdadeiras florestas de algas que por sua vez consomem o oxigénio dissolvido na água, chegando ao ponto de tornarem impossível a sobrevivência de outros tipos de vida aquática.

Existindo já muitos estudos concentrados na forma de prevenir o aparecimento das algas, o trabalho publicado esta semana, dá especial atenção à remoção desses nutrientes e avança o recurso à capacidade de filtragem dos mexilhões como a melhor solução.

Afim de se testar a capacidade dos mexilhões de nervuras, que vivem semienterrados no lodo do fundo e não agarrados a rochas, a equipa de investigadores colocou, em Junho de 2011, um tipo de jangada com mexilhões, num estuário junto a uma zona industrial, perto de Nova Iorque, nos Estados Unidos.

Na Primavera seguinte, a jangada foi recolhida e os mexilhões foram estudados, tendo a análise concluído que os bivalves eram saudáveis e que tinham grande quantidade de um isótopo local de azoto, o que indicava que removiam o azoto da água.

Assim, e com base no estudo, os investigadores estimam que uma jangada de mexilhões pode filtrar uma média diária de 11 milhões de litros de água, remover da água cerca de 150 quilos de partículas, como poeira e fuligem e cerca de 60 quilos de azoto.

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