Os campos de flores no deserto do Atacama

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O Deserto do Atacama, no Chile, é considerado o lugar mais seco do planeta Terra. Agora, ganhou cor e vida, num fenómeno que, por norma, ocorre com intervalos de 5 a 7 anos conhecido por “El Niño”. Falamos do Atacama, onde as dunas deram lugar a flores.

“Desierto florido”, é este o nome que os chilenos e os turistas dão a este fenómeno que ocorre exclusivamente no Deserto do Atacama, o local mais árido do planeta Terra excluindo claro, os pólos. É também este local onde geralmente caem menos de 12 milímetros de chuva por ano.

Este fenómeno ocorre quando grandes quantidades de chuva repentina penetram no solo seco do deserto e despertam as sementes de mais de 200 espécies de plantas que lá podem ser encontradas, que ficam anos em estado de dormência. O que se segue é a proliferação da vida como os insectos, pássaros e ainda algumas espécies de lagartos. Mas o bom dura pouco porque muito brevemente, as dunas secas voltarão a ocupar a paisagem.

Este acontecimento é raro e está quase sempre associado ao fenómeno climático “El Niño”, uma variação irregularmente periódica dos ventos e das temperaturas da superfície do Oceano Pacífico e que afeta grande parte dos trópicos e sub-trópicos. O “El Niño” é imprevisível e responsável por um grande número de inundações, geralmente associadas a chuvas torrenciais repentinas e a secas extremas e severas, com consequências negativas na agricultura e produção animal das zonas afectadas sempre estimadas nos milhares de milhões de dólares. Ainda assim, ocorre geralmente com intervalos de 5 a 7 anos.

Sempre que o “El Niño” ocorre e carrega nuvens densas e carregadas para o deserto do Atacama, a vida desperta num dos locais mais hostis do mundo e este ano o fenómeno deu-se mais cedo e as dunas já foram substituídas por flores.

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