Os biólogos identificaram seis novas espécies únicas da cascavel oeste

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Existem mais espécies de cascavéis rastejando ao redor da América do norte ocidental do que se pensava. Esta é a conclusão de um novo estudo realizado pela Universidade de Arkansas, pelos biólogos Michael Douglas e Marlis Douglas e os seus colegas na Universidade de Illinois em Urbana-Champaign e Western Kentucky University.

A equipa de investigação, utilizando os formatos das cabeças e análises genéticas, recomendou que seis grupos de subespécies da cascavel ocidental fossem elevados ao estatuto de espécie plena, com os seguintes nomes:

  • Crotalus viridis, Prairie Rattlesnake (Cascavel de Pradaria~9
  • Crotalus oreganus, Northern Pacific Rattlesnake (Cascavel do Pacífico Norte)
  • Crotalus cerberus, Arizona Black Rattlesnake (Cascavel Preta do Arizona)
  • Crotalus helleri, Southern Pacific Rattlesnake (Cascavel do Pacífico Sul)
  • Crotalus concolor, Midget Faded Rattlesnake (Cascavel Anã Desbotada)
  • Crotalus lutosus, Great Basin Rattlesnake (Cascavel da Grande Bacia)

Nomes científicos e em inglês serão submetidos ao Comité Internacional de Nomenclatura Zoológica para Ratificação.

O estudo tem implicações importantes para os esforços de conservação ecológica nos Estados Unidos, disse Michael Douglas, professor de ciências biológicas e vinte – e responsável da Twenty-First Century em Mudanças Biológicas Globais.

Marlis Douglas, professora associada de ciências biológicas e Bruker responsável pela pelas ciências da vida, disse que os dados genéticos também foram avaliados para identificar estas cobras como espécies individuais. “Os Douglas” colaboraram com Mark Davis, cientista de pesquisa no Illinois Natural History Survey, parte do Prairie Research Institute at the University of Illinois e Michael Collyer, professor de biologia na Western Kentucky University.

Como parte de sua pesquisa de doutoramento, Davis colectou dados de quase 3.000 cascavéis ocidental disponíveis em museus de história natural em todo o oeste dos Estados Unidos.

Além das características genéticas, a equipa examinou o formato da cabeça, que pode variar drasticamente entre diferentes espécies de cobras e potencialmente reflectir que tipo de presa a cobra prefere.

[PHYS.org]

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