O uso de antibióticos pode danificar o sistema imunitário infantil

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A utilização abusiva de antibióticos na infância pode danificar permanentemente o sistema imunitário das crianças, devido aos efeitos nas bactérias naturais que existem nos intestinos, defendem assim os autores de um estudo publicado esta Quarta-Feira.

“Está na altura de questionar práticas estabelecidas há décadas, quando ainda não sabíamos tanto”, disse o neonatalogista Hitesh Deshmukh, também autor do estudo publicado na revista Science Transnational Medicine, na qual se publicaram o resultado de estudos dele, sobre os efeitos da utilização de antibióticos em ratos jovens.

Alguns cientistas do hospital pediátrico de Cincinnati, nos Estados Unidos, concluíram que os antibióticos que servem para proteger das infecções, prejudicam o desenvolvimento das bactérias comensais (úteis ao organismo), que vivem no intestino, tornando os ratos mais vulneráveis a pneumonias, sendo que, a longo prazo, causam inclusive danos no sistema imunitário.

Em quase todos os nascimentos por cesariana nos Estados Unidos são dados antibióticos às mães antes do parto para prevenir as mortais infecções por estreptococos, e cerca de 30 por cento dos recém-nascidos também recebem antibióticos preventivamente, sem que haja qualquer infecção confirmada.

“Assim, para prevenir uma infecção numa criança, estamos a expor 200 aos efeitos indesejados dos antibióticos”, afirmou Deshmukh, que defende “uma abordagem mais equilibrada”.

Como no corpo os antibióticos combatem todas as bactérias, até as comensais, que existem no sistema digestivo e contribuem para a formação do sistema imunitário. Em reacção à presença destas bactérias, o corpo produz células imunitárias que vão agir especificamente sobre os pulmões, assim, quando se afecta a população de bactérias comensais, as defesas dos pulmões sofrem.

Caso os antibióticos sejam usados de forma mais limitada, as crianças teriam mais tempo para repor as suas bactérias comensais, ainda assim, demoraria meses, mesmo durante o período em que bebés desenvolvem o seu sistema imunitário. Os cientistas salientam ainda que há varias maneiras de restabelecer o equilíbrio e as defesas dos pulmões.

A utilização excessiva de antibióticos, poderá explicar por que razão algumas pessoas têm asma e outras doenças respiratórias apesar de não terem qualquer risco genético, argumentam.

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