O rover Curiosity vai parar 10 dias

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O que se passa é que o planeta Marte se vai esconder atrás do Sol, por isso, a NASA vai ter de deixar inactivos o rovers Curiosity e as sondas que estão de momento no planeta vermelho. Esta missão vai parar por 10 dias.

O rover Curiosity, sendo o veículo da NASA que está a explorar a superfície de Marte, vai por isso parar durante dez dias, vai ficar à sombra uma vez que Marte ficará no escuro. A partir do próximo Sábado, dia 22 de Julho, e até dia 1 de Agosto, nenhum dos dois veículos de lançamento ou das três sondas que a agência espacial norte-americana tem em Marte vai comunicar com a NASA. Tudo isto porque vai ocorrer uma conjunção solar.

Esta é a segunda vez que o rover Curiosity fica parado desde a ultima pausa a 6 de agosto de 2012, para andar pedra atrás de pedra a olhar à lupa para o solo do planeta vermelho. Tudo isto no âmbito da missão Mars Science Laboratory, que pretende estudar o clima marciano, saber as suas condições de habitabilidade e, talvez ainda, receber os primeiros humanos a chegar a Marte. Acontece que, no final desta semana, este planeta vai estar do outro lado do Sol. Assim, as comunicações entre as nossas máquinas em solo marciano e os computadores que os coordenam a partir da Terra vão ser muito difíceis, não existisse o Sol entre nós e o planeta Marte.

É como um “telefone estragado”, explicou Chad Edwards, gestor do Mars Relay Network Office da NASA. Embora seja possível “conversar” com as sondas ou os veículos, a comunicação vai ser constantemente interrompida, como se existissem interferências. Essas interferências são causadas pelos gases ionizados que compõem a coroa solar, uma espécie de atmosfera do Sol, e podem levar as máquinas a perceber mal uma determinada informação. Se isso acontecesse, as máquinas podiam executar uma ordem completamente errada, colocando dessa forma em causa toda a missão. É por isso que a NASA prefere ficar em silêncio durante dez dias.

Esta paragem do Curiosity não será um atraso, os robôs que a NASA colocou no país vizinho são trabalhadores compulsivos e foram programados para executar ordens enviadas previamente: as sondas vão continuar a fazer observações científicas e a armazenar dados que vão ser enviados para a Terra assim que o Sol sair do nosso caminho; e os rovers, embora com os motores parados, vai continuar a fazer observações e medições do solo marciano. Por isso, parte dessa informação vai continuar a ser enviada para a Terra para que a NASA tenha a certeza que a sonda não se despenhou ou que o rover não acabou encurralado.

Por agora a agência espacial norte-americana está concentrada em estacionar os rovers no cume Vera Rubin, uma região marciana baptizada em homenagem à astrónoma pioneira no estudo das curvas de rotação de galáxias espirais. Desde o ano de 2013 que o Curiosity não fazia uma pausa: nesse ano ficou um mês inteiro sem dar novidades devido à conjunção solar desse ano.

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