Novo avanço na criação biocombustíveis de segunda geração

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Cientistas da Universidade de York que fazem parte de uma equipa de pesquisa internacional que tem feito um significativo avanço na compreensão dos processos naturais que as enzimas utilizam para degradar biomassa resistente a micróbios, um ponto-chave no desenvolvimento de biocombustíveis.

A pesquisa é parte do estudo em curso de uma família recentemente descoberto de enzimas produzidas por fungos e bactérias, que são capazes de quebrar duros materiais à base de celulose, tais como hastes da planta.

Compreender a química por trás destes processos naturais ajudará os cientistas a recriar e potencialmente melhorá-los para fins industriais, principalmente a produção de biocombustíveis a partir de fontes sustentáveis.

A equipe, incluindo o Professor Paul Walton e Professor Gideon Davies, do departamento de química em York, hoje apresenta o primeiro publicado estrutura molecular de uma das principais enzimas (polissacarídeo lítica monooxigenases ou LPMOs) envolvidas nesses processos.

Relatado em Nature Chemical Biology, a pesquisa mostra em detalhes sem precedentes como o site ativo da enzima muda quando se liga ao plantar a parede celular de celulose, e esse conhecimento é importante no entendimento da química reação de avanço.

Professor Walton disse: "LPMOs contrariamos nosso pensamento sobre a degradação da biomassa em biologia; Eles também são componentes essenciais na produção comercial de bioetanol a partir de matérias-primas celulósicas. Esta nova estrutura ajudará a químicos e bioquímicos melhorar a eficiência destas enzimas importantes."

Professor Davies acrescentou: "quando podemos compreender estrutura e química podemos melhorar processos ecológicos em benefício de todos. Este trabalho, por um time combinado Europeu, nos dá incomparável visão molecular uma das principais reações catalizadas por fungos. É verdadeiramente emocionante".

[PHYS.org]

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