Nova lente de grafeno poderá ajudar computadores a comunicar à velocidade da luz

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Os investigadores utilizaram grafeno para criar uma lente extremamente plana, é 300 vezes mais fina que uma folha de papel e pesa apenas 1 micrograma. Isto significa que é pequena o suficiente para dividir até um feixe único de fotões – algo que vai ser crucial se quisermos desenvolver computadores ópticos que possam processar dados à velocidade da luz.

Esses computadores ópticos exigem dispositivos chamados chips fotônicos, que armazenam informações como fótons ao invés de elétrons e permitir que essa informação se mover na velocidade da luz – e as pessoas são muito animadas sobre isso. A NASA já está usando, e a tecnologia está ficando cada vez mais impressionante. Mas ainda existem algumas limitações, e uma dessas é ter lentes finas o suficiente para dividir os feixes de luz e desviá-las em torno do chip.

As tentativas de fazer estas lentes no passado têm exigido caro e impraticável materiais como ouro, mas pesquisadores da Universidade de tecnologia de Swinburne na Austrália tem trabalhado em uma solução, e eles já conseguiram produzir uma lente usando óxido de grafeno que tem não só fina o suficiente para superar o limite de difração, mas também é mais barato, forte, flexível e fácil de produzir.

Apenas há alguns meses, um estudo foi publicado na natureza comunicações sobre estas lentes ultra-fino de grafeno incrível, mas os pesquisadores já estão no seu caminho para melhorar a tecnologia ainda mais.

Não só esta pesquisa será capaz de aumentar a eficiência e a velocidade de chips fotônicos, mas também é capaz de ser usado um pouco mais perto de casa – em nossos telefones. Smartphones com câmeras poderiam ter seu tamanho e peso reduzido, como as câmeras em nossos telefones estão atualmente sob o peso de lentes grossas e pesadas.

E essas lentes de grafeno também têm uma série de outras propriedades que podem ser úteis para a investigação médica e imagem – eles podem se concentrar perto do espectro infravermelho, permitem de imagem térmica e poderia até mesmo ser capaz de fazer diagnóstico médico remoto.

Caso isso não for suficiente, a tecnologia também é capaz de ser usado em nanosatellites para torná-los mais leves e melhor em foco na terra. Estes nanosatellites são pequenos satélites em forma de caixa, pesando entre 1 e 10 quilos. É capaz de executar as funções que satélites normais, mas os custos menos para lançar e pode até mesmo ser mais rápido do que os satélites regulares ou micro.

[Science alert]

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