Níveis baixos de vitamina C influenciam o desenvolvimento da leucemia

0

Equipa de cientistas explica agora quais os mecanismos moleculares que podem ligar os níveis baixos de vitamina C à formação acelerada de células cancerosas na leucemia.

Foi uma equipa de cientistas dos EUA que explicou, num artigo na edição desta semana da revista Nature, como é que os níveis de vitamina C podem influenciar o desenvolvimento da leucemia, sendo este um tipo de cancro que afecta as células do sistema imunitário (os leucócitos).

“Há algum tempo que sabemos que as pessoas com níveis baixos de ácido ascórbico (vitamina C) têm um risco maior de cancro, mas não compreendíamos bem por que razão. A nossa investigação fornece parte da explicação, pelo menos para o sistema de formação do sangue”, afirmou Sean Morrison, do Instituto de Investigação do Centro Médico de Pediatria da Universidade do Sudoeste do Texas (EUA), que coordenou todo o estudo.

Recorrendo a técnicas criadas durante este trabalho, a equipa conseguiu analisar os níveis de metabolitos (produtos resultantes do metabolismo de uma molécula) numa população rara de células isoladas em tecidos – as células estaminais do sangue, que dão origem às diversas células do sangue (imunitárias, glóbulos vermelhos e plaquetas). Assim, a equipa descobriu que as células estaminais do sangue têm níveis muito altos de vitamina C, refere ainda um comunicado daquele instituto.

Mas, no lugar de uma perda de actividade das células estaminais (normalmente inundadas de vitamina C), os cientistas verificaram que, afinal, o número destas células e a sua actividade aumentaram. “As células estaminais usam o ácido ascórbico para regular a abundância de certas modificações químicas no ADN, que são parte do epigenoma – um conjunto de mecanismos dentro de uma célula que regula que gene são ligados e desligados”, explicou Michalis Agathocleous, o principal autor do estudo e investigação. “Por isso, quando as células estaminais não recebem vitamina C suficiente, o epigenoma pode ficar danificado de uma forma que aumenta a actividade das células estaminais e também o risco de leucemia”.

A equipa observou ainda como a falta de vitamina C afectava uma enzima (a Tet2) que é supressora de tumores, nos passos iniciais da leucemia esta enzima está precisamente inactivada.

Leave A Reply