NASA mostra Terra sem Oceanos

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Os oceanos cobrem a maior parte da Terra, incluindo a maior cordilheira e as pontes antigas que os humanos atravessaram para alcançar outros continentes.

Num remake recente de um vídeo da NASA em 2008, o cientista planetário James O’Donoghue mostra como seria se toda a água fosse drenada, revelando os três quintos escondidos da superfície da Terra.

O’Donoghue trabalha na Agência de Exploração Aeroespacial do Japão (JAXA) e estava anteriormente na NASA. Para o vídeo, ele fez uma animação que o físico e animador da NASA, Horace Mitchell, criou em 2008 e fez algumas adições. Ele editou o tempo e adicionou um rastreador para mostrar quanta água escorre por toda a animação.

Aqui está sua versão em câmara lenta:

À medida que os oceanos perdem água lentamente, os primeiros pedaços de terra oculta que emergem são as prateleiras continentais – as margens submarinas de cada continente.

“Abrandou o início, já que, surpreendentemente, há muita paisagem submarina revelada instantaneamente nas primeiras dezenas de metros”, disse O’Donoghue ao Business Insider por e-mail.

As prateleiras continentais incluem algumas das pontes terrestres que os primeiros humanos atravessaram ao migrar de continente para continente. Dezenas de milhares de anos atrás, nossos ancestrais podiam caminhar da Europa continental para o Reino Unido, da Sibéria ao Alasca e da Austrália às ilhas ao redor.

“Quando a última era glacial ocorreu, muita água do oceano estava trancada como pólo nos pólos do planeta. É por isso que as pontes terrestres costumavam existir”, disse O’Donoghue. “Cada um desses links permitiu que os humanos migrassem, e quando a era do gelo terminou, a água os selou”.

Ao remover essa água, a animação oferece um vislumbre do mundo de nossos ancestrais.

Também mostra a maior cadeia de montanhas da Terra, que aparece quando o nível do mar cai de 2.000 a 3.000 metros (6.500 a 9.800 pés). Essa é a cordilheira do oceano, que se estende por mais de 60.000 quilómetros em todo o mundo. Mais de 90% dela é submersa.

As montanhas vulcânicas brotam nas costuras, onde as placas tectónicas da Terra se afastam umas das outras, criando um novo fundo do oceano, à medida que rochas derretidas sobem sob a crosta da planta.

Quando os oceanos animados drenam 6.000 metros (20.000 pés), a maior parte da água desaparece. Mas são necessários quase outros 5.000 metros (16.000 pés) para esvaziar os trechos mais profundos da Fossa das Marianas.

“Gosto de como essa animação revela que o fundo do oceano é tão variável e interessante em sua geologia quanto os continentes”, disse O’Donoghue.

Ele acrescentou que o esvaziamento dos mares desenterra não apenas “não apenas o fundo do oceano, mas também a história antiga da humanidade”.

Fonte: ScienceAlert

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