Medicamento de reforço imunológico utilizado para destruir tumores atenua sintomas de Alzheimer em ratos

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Uma equipa de pesquisadores que trabalham com o Instituto de Ciência Weizmann, em Israel, descobriu que um tipo de droga, destinado a ajudar os sistema imunológico destruir tumores reduz também alguns sintomas de Alzheimer ratos cobaia. Num estudo publicado no jornal Nature Medicine, a equipa descreve o seu estudo de fármacos conhecidos como bloqueadores de pontos de verificação de imunidade PD-1, em ratos cobaia e os resultados que alcançaram.

Como cientistas fecham-se sobre a causa da doença de Alzheimer e com sorte encontre uma cura, mais evidências apontam em problemas com o sistema imune e inflamação como um fator. Para os últimos anos, a visão predominante tem sido que um sistema imunológico hiperativo pode ser a causa de raiz, mas novos estudos começaram a sugerir o oposto pode ser verdade — e que aumentando a resposta imune no cérebro pode ajudar a reduzir os sintomas da doença. Neste novo esforço, os pesquisadores olhou para bloqueios de PD-1 checkpoint imune porque eles fazem seu trabalho, desativando os pontos de verificação de imunidade que é onde o corpo define barreiras para parar o sistema imunológico de atacar as partes do corpo normal. Mas tumores foram encontrados para enganar esta mesma parte do sistema imunológico para impedi-lo de atacá-los. Assim, a idéia por trás do PD-1 bloqueadores é substituir os postos de controle e forçar o sistema imunológico para atacar o tumor, enfim, fazendo-o encolher e desaparecer. Este novo esforço, o objetivo era saber se tais drogas podem ajudar a parar ou reverter os sintomas da doença de Alzheimer, aumentando uma resposta imune no cérebro.

Para descobrir, os pesquisadores geneticamente ratos de teste para desenvolver sintomas de Alzheimer, tanto a perda de memória e o acúmulo de amilóide no cérebro e então deram a cada um deles PD-1 bloqueadores para ver se causou qualquer melhoria. Eles relatam que o acúmulo de amilóide no cérebro dos ratos foi reduzido pela metade, e que a maioria deles eram mais uma vez capaz de fazer o seu caminho através de um labirinto — um teste de suas habilidades de memória.

Notas de equipe de pesquisa que alguns bloqueadores de PD-1 já estão no mercado, Keytruda, por exemplo já foi aprovado para uso no tratamento de tumores — assim, testar a droga em pacientes humanos em ensaios clínicos deve ir rapidamente se mais testes sugerem que na verdade pode funcionar nas pessoas com doença de Alzheimer.

[MedicalXpress]

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