Hyolitha, a testemunha da “explosão da vida”

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Hyolitha, é um animal bastante estranho, revestido por uma concha, este animal, foi testemunha do período cambriano, também conhecido por “explosão da vida”, que deu por sua vez origem a várias espécies de animais.

Este animal viveu no fundo do mar, há cerca de 500 milhões de anos. E foi, em primeira mão, testemunha do período cambriano, a chamada “explosão da vida”, que originou, de forma repentina, várias espécies de animais, esta descoberta foi feita depois de se ter conseguido determinar que o hyolitha, afinal não pertencia à família dos moluscos, mas sim ao grupo dos lofoforados, que são animais invertebrados que utilizam tentáculos para se alimentarem, dá conta a BBC.

Esta criatura marinha adquiriu o seu lugar na árvore da vida graças a um estudo publicado pela revista Nature, que contou com a participação de paleontólogos da Universidade de Toronto. “Eles [hyolitha]apareceram no registo fóssil há cerca de 530 milhões de anos e sobreviveram até há 250 milhões de anos.

No entanto, a sua origem tem sido uma incógnita desde há 175 anos, altura em que foram descobertos”, contou Joseph Moysiuk, um dos cientistas responsáveis pela descoberta.

“Descobrir que podemos posicioná-los na árvore da vida, resolve o longo mistério acerca do que estes animais são realmente e qual a sua origem”, afirmou ainda Moysiuk à BBC.

Segundo explicou o cientista, a anatomia invulgar e o historial incompleto destas criaturas, foram a grande barreira para a descoberta do verdadeiro grupo animal a que pertencem.

Segundo o El Mundo, a investigação realizada a partir da análise dos tecidos moles da espécie, revelou ainda que eles utilizavam um par de estruturas largas e curvas para conseguirem levantar-se até à superfície do mar. Os especialistas consideram também que este trabalho veio criar um debate paleontológico e enfatizar a importância da preservação dos tecidos moles para resolver a história da evolução de outras espécies.

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