Google Street View a ajudar doentes de Alzheimer

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Lars Jonsson, diagnosticado com demência, foi um dos primeiros doentes a experimentar o sistema.

A prova de que as novas tecnologias não são apenas para os mais novos, se não conhece o BikeAround, este é um sistema que utiliza o Google Street View para ajudar idosos com demência a revisitarem as suas memórias.

É sempre aconselhado que as pessoas com demência realizem actividades físicas, de forma a estimular a saúde física e mental, mas devido aos problemas de memória e de discernimento, que a demência traz, nem sempre é fácil seguir todas estas recomendações.

Assim, tendo em conta os problemas e a pensar nessas dificuldades, o Health Technology Centre of Halland, na Suécia, desenvolveu um equipamento capaz de estimular não só os músculos, mas também o cérebro dos doentes com demência, cuja forma mais comum é o Alzheimer, de forma segura.

O BikeAround combina uma bicicleta estática com o Google Street View projectado num grande ecrã, o que permite aos doentes realizarem um passeio virtual pelas suas memórias, permitindo-lhes pedalar num determinado local que visitaram no passado.

Lars Jonsson, de 75 anos, diagnosticado com demência, foi um dos primeiros a experimentar o sistema, por sugestão da sua esposa, resolveu visitar a cidade e a igreja onde há 35 anos atrás se tinha casado. Na sua cara era visível a emoção e toda a felicidade.

Anne-Christine Hertz, do Health Technology Centre of Halland, explicou que as nossas recordações mais fortes estão ligadas inexoravelmente à nossa localização. Por isso, é frequente tentarmos lembrar-nos logo de onde estávamos aquando de um determinado acontecimento importante. Qual era a minha localização quando aconteceu o 11 de Setembro, ou no caso das gerações anteriores, no 25 de Abril, por exemplo.

Os cientistas consideram que este tipo de associação potencia a produção de dopamina, um estimulador do sistema nervoso, e tem a capacidade de afectar positivamente a gestão da memória de uma forma mais profunda.

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