Foram identificadas 83 variações genéticas que controlam a altura dos humanos

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Este estudo internacional, publicado na revista Nature, identificou um número de 83 variações genéticas que controlam a altura dos seres humanos, numa técnica que abre agora caminho à investigação sobre indicadores de algumas doenças.

“A ideia era que, se pudéssemos compreender a genética da altura humana, poderíamos aplicar este conhecimento para desenvolver ferramentas genéticas para prever outras características ou o risco de desenvolvimento de doenças comuns”, explicou um dos coordenadores do estudo, Guillaume Lettre, professor na Faculdade de Medicina da Universidade de Montreal, no Canadá.

Já para Panos Deloukas, outro dos coordenadores deste estudo e investigador, também ele professor na Universidade Queen Mary de Londres, no Reino Unido, torna-se agora possível “começar a identificar variações genéticas que podem influenciar o risco de desenvolvimento de doenças comuns como a diabetes, o cancro e a esquizofrenia” afirmou assim.

Esta investigação envolveu mais de 300 cientistas de cinco continentes e cerca de 700 mil participantes, revelou assim que algumas das variações genéticas descobertas influenciam a altura de adultos em cerca de mais de dois centímetros de altura.

Segundo Guillaume Lettre, os genes que são afectados por estas variações modulam o desenvolvimento dos ossos e das cartilagens e a produção e activação da hormona do crescimento, alterando assim a altura dos seres humanos.

Para se descobrirem todas as 83 variações genéticas, a equipa de investigadores teve de medir a presença de 250 mil variações no ADN (informação genética) em todos os 700 mil voluntários.

Neste caso da altura dos humanos, os cientistas encontraram vários genes que podem ser alvos potenciais para tratamentos de problemas de crescimento em crianças e estes concluíram ainda que as variações genéticas que inactivam o gene STC2 aumentam a altura das pessoas que os têm no seu ADN, ao actuarem sobre certos e determinados factores de crescimento.

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