Foi descoberto o antepassado mais antigo do Homem

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Tem apenas um milímetro, viveu há 540 milhões de anos, tinha uma boca muito grande e não tinha ânus. Foi este o animal que deu origem a todos os animais vertebrados do planeta sendo assim o parente mais antigo do Homem.

Uma equipa de cientistas descobriu o antepassado de todos os animais vertebrados que já existiram no mundo. Esta descoberta foi possível através da análise de um fóssil encontrado na China, de nome Saccorhytus, este ser tinha um corpo achatado e elíptico com apenas um milímetro de comprimento. Segundo algumas das observações, este tinha boca enorme, mas aparentemente não tinha ânus. Vivia entre grãos de areia à beira-mar.

De acordo com as declarações de Simon Conway Morris, investigador da Universidade de Cambridge e um dos autores do estudo, explicou à New Scientist que o bicho, o “avô” mais velho da espécie humana e de todos os vertebrados da Terra, tinha uma pele fina e flexível e também um sistema muscular que lhe permitia rastejar. Devia alimentar-se de restos de outros animais, mas provavelmente expelia o resultado da digestão através da boca. Junto à boca, o Saccorhytus tinha umas estruturas semelhantes a cornos que, segundo teoria dos cientistas, podem ter dado origem às brânquias que actualmente podemos observar nos peixes.

Todas estas características colocam-no num grupo de animais chamado “deuterostómios”, de onde os vertebrados também fazem parte. “Julgamos que todos os deuterostómios têm um antepassado comum. Podemos estar a olhar para ele”, explica Simon Morris. Porque, até agora, os seres vivos mais antigos nesse grupo viveram há entre 510 e 530 milhões de anos e já tinham sinais de diferenciação em espécies (já era possível ver diferenças entre os fósseis que deram origem aos ouriços do mar e os que deram origem às estrelas do mar, por exemplo).

O Saccorhytus tem mais 10 milhões de anos que esses fósseis.

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