Estudo sugere que luz brilhante à noite pode prejudicar gravemente o seu metabolismo

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Uma nova pesquisa revelou que a exposição à luz brilhante, de tom azulado – semelhante à emitida pelo seu smartphone – pode afectar o nosso metabolismo, potencialmente causando-nos um aumento de peso, e alterando a capacidade de os nossos corpos regularem a glicose.

O estudo baseia-se em estudos observacionais anteriores, bem como a investigação em ratos, mas leva as coisas um passo adiante, mostrando pela primeira vez uma ligação directa entre a luz e nosso metabolismo. E estas não são as melhores notícias para todos nós que gostamos de consultar o telemóvel na cama.

“Estes resultados fornecem provas adicionais de que a exposição à luz brilhante pode influenciar o metabolismo”, disse a pesquisadora Kathryn Reid, da Universidade Northwestern, em Illinois.

Para sermos claros, o estudo não se baseia especificamente luz smartphone, mas avaliou a luz de tom azulado, que são os comprimentos de onda de tom azul conhecidos como tendo o maior impacto sobre o nosso ritmo circadiano – o relógio interno que é controlado pela luz e afeta quando comemos, dormimos e libertamos hormonas.

Também é o tipo de luz que por acaso é emitido pelos nossos ecrãs de telefone e computador.

Mas o que tem tudo isso a ver com o metabolismo? Há alguns anos, os pesquisadores descobriram que as pessoas que recebem a maioria da sua luz brilhante antes do meio dia pesam menos do que aqueles que são expostos à luz brilhante no final do dia.

Estudos em ratos mostraram também que, quando os animais são mantidos sob luz constante – em vez de mantidos sob o ciclo natural de dia / noite – não conseguem dissolver de forma correcta a glucose e ganham peso quando comparados a um grupo controlo.

Para testar esta ligação directamente em seres humanos, a equipe utilizou 19 voluntários saudáveis e mantidos em condições controladas em laboratório durante quatro dias, mantendo-os exactamente na mesma dieta.

Durante os dois primeiros dias, todos eles foram mantidos em luz fraca durante as suas horas diurnas. No terceiro dia, foram divididos aleatoriamente em grupos, com um grupo a ser exposto à luz brilhante de tom azulado durante 3 horas antes do meio-dia, e o outro exposto a esta durante a noite.

A equipa descobriu que a exposição à luz brilhante aumentou a resistência do corpo à insulina – o que significa que os participantes não conseguiam proceder à remoção da glucose da sua corrente sanguínea de forma tão eficiente quando foram expostos a luz brilhante de tom azulado em comparação com quando foram mantidos com luz ténue.

Principalmente à noite, a exposição à luz brilhante foi associada a níveis elevados de açúcar no sangue. Isto é bastante importante, porque ter níveis elevados de açúcar no sangue ao longo do tempo está associada a um maior risco de diabetes, e também pode levar as pessoas a aumentar a gordura corporal e ganhar peso.

“Os nossos resultados mostram que a insulina não foi capaz de trazer os níveis de glucose de volta a níveis normais depois de uma refeição com exposição à luz brilhante durante a noite”, disse um dos pesquisadores, Ivy Cheung.

Estes resultados são baseados numa amostra pequena, por isso será necessário mais trabalho para verificar as descobertas. Mas é a primeira vez que esta ligação foi diretamente observada em seres humanos, portanto é bastante importante.

Devido a isso, a equipa não foi capaz de afirmar com certeza que a exposição à luz era a culpada, mas sugere que, ao fazer tarefas como verificar os nossos telefones com o brilho no máximo à noite, poderíamos estar a criar problemas no nosso corpo. “Os resultados deste estudo enfatizam que o nosso ambiente de iluminação causa impacto nos nossos exames de saúde,” diz Cheung.

Mas há um ponto importante aqui – e é o facto de que agora sabemos que podemos controlar metabolismos através da exposição à luz. Dê lá por onde der.

“É interessante a luz ter este efeito, mas não sabemos ainda o porquê”, disse Reid. “Em teoria, poderemos utilizar a luz para manipular a função metabólica”.

A pesquisa foi publicada na revista PLoS ONE.

[ScienceAlert]

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