Este novo exoesqueleto robótico está a ajudar pacientes paralisados a andar novamente

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Antes dos robôs se tornarem suficientemente inteligentes para dominar o mundo, eles irão nos ajudar a superar as fragilidades e imperfeições do corpo humano. Após cinco anos de trabalho, investigadores nos EUA apresentaram um dispositivo de exoesqueleto que está quase pronto para chegar ao mercado para ajudar as pessoas que estão permanentemente paralisadas a voltarem a andar.

Desenvolvido por uma equipe da Universidade da Califórnia, Berkeley, o terno – chamado Phoenix – é relativamente acessível, leve e modular (pelo menos em comparação com outras engenhocas semelhantes). Para muitos, o Phoenix poderia agir como um substituto para uma cadeira de rodas, permitindo-lhes tomar pequeno mas etapas estáveis ou até mesmo participar de um jogo de futebol.

Ternos mais caros podem custar várias centenas de milhares de dólares, colocando-os além do orçamento da maioria. O Phoenix, por outro lado, foi feita tão leve e tão barato quanto possível através de uma cuidadosa engenharia – os investigadores usam algoritmos para inferir detalhes mais de menos sensores físicos, por exemplo. A Phoenix está ainda à espera de autorização regulamentar, mas poderia estar disponível para cerca de US $40.000 nos EUA.

Enquanto que ainda é caro – em comparação uma cadeira de rodas top-of-the-line será conjunto volta ao redor $10.000 – é significativamente mais barato do que as opções alternativas e custos devem descer como mais ternos são fabricados. Enquanto isso, a natureza modular do naipe significa peças diferentes podem ser adicionadas ou removidas, dependendo das necessidades do utente: a Phoenix toma as suas sugestões do desenho do corpo humano, ao invés dos princípios da robótica industrial.

Michael McKinley, um dos engenheiros da robótica, trabalhando no projeto, diz que os esforços dos voluntários Steve Sanchez e Daniel Fukuchi tem sido inestimável em desenvolver o projeto final do naipe: "nós trabalhamos juntos, quase como uma equipe de duas partes. Estamos trazendo a ciência e trazem a percepção da realidade".

A equipe lançou uma empresa spin-off chamada SuitX para vender o Phoenix comercialmente, e há planos para desenvolver uma versão para crianças também.

Com outros fatos de exoesqueleto tais como ReWalk também trazendo novas inovações para o campo, o futuro parece promissor para aqueles que trabalham para usar robótica para superar deficiências humanas. Os fatos de hoje já são impressionantes, e eles são mais acessíveis e só vai tornar-se mais avançado, mais natural, daqui em diante.

[Science alert]

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