Esta nova impressora 3D criou uma orelha composta por células vivas em tamanho natural

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Pela primeira vez, os cientistas utilizaram uma impressora 3D para produzir partes do corpo em tamanho natural e tecidos utilizando células vivas em vez de ‘tinta’. Não só estas estruturas são grandes e resistentes o suficiente para ser um substituto viável para a parte do corpo – algo que as ‘bioprinters’ anteriores não conseguiam fazer – como são também personalizados e funcionais, e não um ‘tamanho único’ standard.

Enquanto bioprinters têm sido utilizados para imprimir em miniatura ou mais simplistas réplicas de órgãos – incluindo o cérebro e os tecidos renais – cientistas então podem realizar a pesquisa sobre eles ao invés de sobre os verdadeiros (animais de laboratório em todos os lugares, Alegrai-vos), até agora, ninguém foi capaz de imprimir algo grande, estável e 'vivo' o suficiente para agir como um transplante de confiança.

Um dos maiores obstáculos tem sido descobrir como manter as células vivas através do processo de impressão e como construir estruturas que incorporam todas as coisas que mantém nossos órgãos de execução, tais como vasos sangüíneos e estruturas vasculares para manter o fluxo de oxigênio.

Atala e sua equipe descobriram como superar isso combinando células vivas extraídas de pacientes transplantados com tipos especiais de plásticos e géis que foram projetados para imitar a cartilagem, músculo e tecidos biológicos. Estes materiais fornecem a estrutura que das partes do corpo 3D-impresso precisam enquanto eles são implantados cirurgicamente, e uma vez no lugar, os componentes de plástico e gel desaparecem, deixando apenas os materiais biológicos.

Então uma vez que estas estruturas são implantadas, derramou seus andaimes artificiais e em seguida, incentivar o crescimento dos suportes vivos do corpo do destinatário, como células de cartilagem, osso ou tecido novo.

Os investigadores demonstraram sua tecnologia, tornando a orelha, ossos e estruturas musculares utilizando células vivas extraídas de seres humanos, coelhos, camundongos e ratos. Eles ainda testar os implantes em seres humanos, mas quando eles implantaram orelhas de tamanho humano sob a pele de camundongos (Sim, aqueles ratos pobres), as orelhas manteve a sua forma, cresceu nova cartilagem de suporte e mantido um suprimento de sangue saudável dentro de dois meses.

Duas semanas após os ratos receberam tecido muscular 3D-impresso, células nervosas começou a crescer em torno dele, e em um julgamento de cinco meses, fragmentos de crânio, implantados em ratos tinham formado novo tecido ósseo com um suprimento de sangue em funcionamento. Ele ainda é cedo para a tecnologia – e será "early days", até que a equipe possa provar que ele funciona em ensaios em humanos – mas as coisas são prometedoras.

[Science alert]

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