Está em órbita a bola que sobreviveu à explosão do vaivém Challenger

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Surpreendentemente, uma bola sobreviveu à explosão do vaivém Challenger, que vitimou 7 astronautas, esta foi colocada em órbita em homenagem à tripulação. A bola era o objecto de recordação que um dos astronautas levou da sua filha.

A bola de futebol que estava a bordo do vaivém Challenger e que sobreviveu à explosão do veículo espacial foi colocada em órbita, mais de trinta anos depois do acidente que vitimou sete astronautas ao final de apenas 73 segundos de voo. Shane Kimbrough, astronauta da NASA e comandante da Expedição 50, partilhou a imagem da bola em órbita numa fotografia tirada através da janela de uma cúpula da Estação Espacial Internacional. Esta bola pertencia à filha de Ellison Onizuka, um dos astronautas que morreu no acidente e que tinha levado o objecto como recordação. A sua filha de apenas 16 anos, jogava futebol na equipa dos Falcons.

A bola, foi antes de ser enviada para o espaço, assinada por todos os membros da equipa de futebol Clear Lake High School (Houston, Texas), onde estudava e treinava a filha de Ellison Onizyka e onde agora estuda e treina o filho do comandante Shane Kimbrough. “Esta bola de futebol continuou a missão em que o meu pai embarcou há tantos anos. Continuar a viajar e a explorar o espaço e a inspirar tanta gente ao longo da História”, disse a filha de Ellison, Janelle Onizuka-Gillian, num documento enviado à imprensa.

Na data de 28 de Janeiro de 1986, os astronautas Dick Scobee (comandante), Michael Smith (piloto), Ron McNair e Judy Resnik (especialistas de missão) e Gregory Jarvis (especialista de carga) e Christa McAuliffe (professora) perderam a vida quando o frio acabou por comprometer uma das peças do vaivém Challenger fazendo-o explodir 73 segundos depois de ter descolado a partir do Cabo Canaveral. Alguns objectos pessoais levados pelos tripulantes foram recuperados pouco depois, quando foram encontrados a flutuar na água.

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