Enigma matemático com 3.700 anos foi agora desvendado

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Toda a análise realizada a uma tabela trigonométrica com cerca de 3.700 anos levou a crer que os matemáticos da Babilónia já estudavam trigonometria muito antes dos gregos.

Esta análise levou a crer que os matemáticos da Babilónia já estudavam trigonometria muito antes dos gregos, a pesquisa, publicada esta Quinta-Feira, revelou ainda que esta é a mais velha e precisa tabela alguma vez conhecida, foi possivelmente utilizada para calcular técnicas de construção.

A tabela foi encontrada no Iraque, no início do século passado, por Edgar Banks, um negociante de antiguidades que serviu de inspiração para a personagem Indiana Jones. A tabela Plimpton 322, como se chama oficialmente, é composta por quatro colunas e 15 linhas de números que estavam rodeados de mistério. Até agora.

“Plimpton 322 confundiu matemáticos durante mais de 70 anos, já que tem um padrão especial de números denominados de triplos pitagóricos”, afirmou Daniel Mansfield, matemático da Faculdade de Ciências da Universidade de Nova Gales do Sul, na Austrália.

Segundo os investigadores, existem evidências de que o povo da Babilónia conhecia a famosa equação de Pitágoras (que diz que em qualquer triângulo rectângulo, o quadrado do comprimento da hipotenusa é igual à soma dos quadrados dos comprimentos dos catetos), muito antes de o grego lhe ter dado o nome.

Esta tabela é “tão desconhecida e avançada que, em alguns aspectos, é superior à trigonometria moderna”, defendeu Mansfield. “Em Plimpton 322 vemos uma trigonometria mais simples e precisa que possui vantagens claras em relação à nossa”, explicou o matemático. “Existem tesouros nestas tabelas babilónicas, mas apenas uma fracção é estudada”, acrescentou ainda.

Pensa-se que esta possa ter vindo da antiga cidade de Larsa, situada no actual Iraque, e foi datada entre 1822 A.C. e 1762 A.C. Neste momento, encontra-se exposta na Biblioteca de Livros e Manuscritos Raros da Universidade de Columbia, em Nova Iorque.

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