Descobertos novos planetas para lá do Sistema Solar

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A NASA (National Aeronautics and Space Administration) já marcou uma conferência de imprensa para esta Quarta-Feira, pelas 18 horas (Lisboa) para anunciar “novas descobertas para lá do Sistema Solar”. Acontece que a agência espacial norte-americana já revelou que essas descobertas são relativas a exoplanetas, (planetas que orbitam outras estrelas além do Sol).

Os que já leram os relatórios, contam que serão publicados antes da conferência de imprensa, na Nature, e que o anúncio da NASA “poderia muito facilmente fornecer novas ferramentas para muitos trabalhos de ficção científica”.

Para além de ir existir um mecanismo de pergunta-resposta no Twitter (através da hashtag #askNASA) e de um outro no Reddit (com cientistas a responderem a perguntas sobre exoplanetas pelas 20h na secção “Ask Me Anything”), 5 cientistas principais, vão explicar esta descoberta da NASA. São eles Thomas Zurbuchen (administrador associado da Directoria de Missão Científica da NASA), Michael Gillon (astrónomo na Universidade de Liège, Bélgica), Sean Carey – (Gestor do Centro Científico de Spitzer na Caltech de Pasadena), Nikole Lewis (astrónoma Instituto Científico de Telescópio Espacial em Baltimore) e Sara Seager (professora de Ciência Planetária e de Física no MIT).

Este é sem dúvida, o primeiro grande anúncio da NASA, logo depois da descoberta de um planeta potencialmente habitável a orbitar a estrela mais próxima da nossa, a Proxima Centauri. O planeta de nome Proxima b, tem aproximadamente o tamanho da Terra e a distância à sua estrela permite a existência de água no estado líquido à superfície, este foi observado pela primeira vez pelo Observatório Europeu do Sul em La Silla (Chile).

Nessa conferência de imprensa onde esta descoberta foi anunciada, Paul Hertz (director da Divisão de Astrofísica da NASA) disse que “uma das grandes questões do nosso tempo é saber se estamos sozinhos no universo” e que “vivemos num tempo em que a humanidade pode responder cientificamente a essa questão” observando os exoplanetas. É então por esse motivo, que qualquer novidade sobre esses corpos celestes, essencialmente se estiverem na zona habitável dos seus sistemas, suscita enorme interesse no público em geral.

Neste caso, o primeiro exoplaneta que foi descoberto em Outubro de 1995, desde então, as agências de exploração espacial já descobriram cerca de 4.696 candidatos a exoplanetas e confirmaram a existência cerca de 3.449. Os últimos dados oficializados pela NASA deram conta da descoberta de 1.284 novos exoplanetas numa zona habitável. Há também 348 exoplanetas terrestres, ou seja, com características semelhantes à Terra.

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