Descobertos indícios de como apareceram os primeiros animais na Terra

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O coordenador da equipa de investigação que descobriu, em sedimentos rochosos antigos na Austrália, indícios de como apareceram os primeiros animais no planeta Terra, segundo um estudo publicado esta semana na revista científica Nature, fala em “revolução nos ecossistemas”.

Para conseguirem chegarem a estes vestígios, os cientistas da Universidade Nacional da Austrália, uma pequena universidade pública localizada em Camberra, extraíram dos sedimentos fósseis moléculas de organismos.

“Estas moléculas dizem-nos que realmente [a vida]se tornou interessante há 650 milhões de anos. Foi uma revolução nos ecossistemas, foi o aumento [da concentração]de algas”, assim afirmou o coordenador da equipa, Jochen Brocks, ao ser citado num comunicado facultado pela universidade.

Para este investigador, a grande quantidade de nutrientes presente nos oceanos, bem como o arrefecimento da temperatura da superfície da Terra, foram factores que criaram as condições ideais para a rápida disseminação das algas, o que, posteriormente, levou à transição dos oceanos dominados por bactérias para ecossistemas já habitados por outras formas mais complexas de vida.

Jochen Brocks, explicou que as algas, enquanto elementos base da cadeia alimentar, “forneceram a energia necessária para a evolução dos ecossistemas complexos, onde animais cada vez maiores, incluindo os humanos, poderiam prosperar na Terra”.

No entanto, bem antes de tudo isso acontecer, o planeta esteve coberto de gelo durante mais de 50 milhões de anos, de acordo com a teoria da ‘Terra, bola de neve’. Uma teoria cuja hipótese que sugere que a Terra esteve completamente coberta de gelo durante o período Criogeniano, entre 790 a 630 milhões de anos atrás. Esta hipótese foi originalmente proposta para explicar a presença de vestígios de glaciares a latitudes tropicais.

“Grandes glaciares reduziram cordilheiras inteiras a pó que libertaram nutrientes. Quando a neve derreteu, durante um período de aquecimento global extremo, os rios conduziram torrentes de nutrientes para os oceanos”, concluiu Brocks.

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