Descoberto planeta com temperatura superior à maioria das estrelas

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Foi descoberto um planeta, fora do Sistema Solar, que tem o dobro do tamanho de Júpiter e é mais quente do que a maioria das estrelas. Este fica localizado a 650 anos-luz da Terra. É também o planeta mais quente alguma vez descoberto.

Foi uma equipa internacional de astrónomos, que detectou um planeta fora do Sistema Solar (exoplaneta) mais quente do que a maioria das estrelas, no entanto, mais frio do que o Sol, o estudo foi publicado na revista Nature.

Este “gigante gasoso” de nome KELT-9b, é aproximadamente três vezes maior do que Júpiter, menos denso que o maior planeta do Sistema Solar, e orbita a estrela maciça KELT-9, localizada a 650 anos-luz da Terra, pertencente à constelação do Cisne.

Este exoplaneta, tem uma temperatura diurna que pode chegar aos 4.323,85ºC, sendo por isso mais quente do que a maioria das estrelas, já em relação ao Sol, é mais frio, cerca de 926,8ºC, algo destacado em comunicado à Universidade de Vanderbilt, nos Estados Unidos, que participou no estudo.

A radiação ultravioleta emitida pela estrela é tanta que o planeta pode estar a evaporar-se, a ponto de produzir uma cauda de gás brilhante, como a de um cometa. Uma vez que o KELT-9b é extremamente quente, no lado que está iluminado, não permite a formação de moléculas de água, dióxido de carbono e metano, elementos esses associados à vida.

A razão pela qual o planeta é tão quente, é devido ao facto de que a estrela KELT-9 tem mais do dobro do tamanho do Sol e é quase tão quente como ele.

Dada a proximidade entre a órbita do planeta e a estrela, o KELT-9b poderá vir a ser “engolido” pela estrela se esta se expandir.

KELT-9b foi descoberto pelo método de trânsito, que detecta uma variação da luz causada por um planeta quando transita diante da sua estrela hospedeira, com o auxílio do telescópio KELT-Norte, do Observatório Winer, no Arizona, nos Estados Unidos.

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