Criança de 9 anos encontra fóssil acidentalmente

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Jude Sparks tem apenas nove anos, mas fez uma descoberta paleontológica incrível. A descoberta acidental do fóssil aconteceu em Novembro do ano passado, quando Jude e a sua família passeavam em Las Cruces, no Novo México, nos Estados Unidos. O menino e os seus irmãos corriam e brincavam, enquanto faziam experiências com walkie-talkies, quando Jude chocou com algo que o intrigou.

Quando olhou para aquilo que estava à sua frente viu dois grandes dentes fossilizados que saíam da terra, relata o The Washington Post. “Eu não sabia o que era, eu só sabia que não era normal”, disse Jude ao KVIA News.

Os pais, após de fotografarem o achado, procuraram ajuda na Internet e encontraram Peter Houde, um professor de biologia na Universidade do Novo México. Houde afirma que todos os anos recebe diversos e-mails de pessoas que afirmam ter descoberto fósseis, e que, na maioria das vezes acabam por ser rochas normais. Esta descoberta foi diferente.

O professor conseguiu comprovar que se tratava de um fóssil de um crânio, praticamente intacto, de um stegomastodon.

“Eles enviaram-me uma foto na Sexta-Feira à noite e eu consegui logo perceber que se tratava de um crânio ou de uma mandíbula qualquer, eu conseguia ver os dentes”, afirmou Houde ao The Washington Post.

Esta espécie, actualmente extinta, trata-se de um antigo parente dos elefantes que tinha dois dentes enormes curvados para cima, com quase nove metros de altura. Segundo a publicação feita por Houde, esta é uma descoberta rara uma vez que os dentes do animal estiveram expostos na superfície.

“Os fósseis deste animal são raramente encontrados nesta área. E são extremamente frágeis, apesar do seu tamanho”, afirmou Houde.

“Se Jude tivesse tentado remover o fóssil, o mais provável é que o tivesse partido”, acrescentou ainda o especialista. Só alguns meses após a descoberta é que a equipa de Houde teve permissão para iniciar as escavações na propriedade, diz o comunicado de imprensa da Universidade.

Entretanto Jude já completou 10 anos de idade e disse à KVIA News que a maioria dos seus amigos não acredita que ele encontrou um fóssil com mais de um milhão de anos. Já Hude, que continua a estudar o fóssil, afirmou que a descoberta poderá ser exibida ao público muito em breve, no Museu Vertebrado da Universidade Estatal do Novo México.

No ano de 2014, durante uma despedida de solteiro no Elephant Butte State Park, no Sul do Novo México, foi descoberto um crânio fossilizado e quase completo de um stegomastodon, este está actualmente exposto no Museu de História Natural, do Novo México.

No ano seguinte, de 2015, Wylie Brys, de apenas quatro anos, passou por cima de fósseis de um nodossauro, enquanto explorava as terras nas traseiras de um centro comercial em Dallas.

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