‘Corrente de Dobra’ abre o caminho para memória de baixo consumo

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Utilizar o seu computador sem a necessidade de iniciá-lo: um novo tipo de memória magnética torna-o possível. A 'MRAM' é mais rápida, mais eficiente e robusta do que outros tipos de armazenamento de dados. No entanto, pedaços de comutação continuam a requerer muita energia eléctrica para fazer a aplicação em larga escala possível. Pesquisadores da Eindhoven University of Technology (TU/e) descobriram uma maneira inteligente de resolver este problema utilizando 'Corrente de Dobra'.

MRAM (memória de acesso aleatório magnético) armazena dados fazendo uso inteligente do 'spin' dos electrões, um tipo de bússola interna das partículas. Como o magnetismo é utilizado em vez de uma carga eléctrica, a memória é permanente, mesmo quando há uma falha de energia, e assim o computador já não tem de ser iniciado. Estas memórias magnéticas também utilizam menos energia, o que significa que smartphones, por exemplo, pode ter uma maior duração de bateria.

Na MRAM os bits são projectados pela direcção do spin dos electrões num material magnético: por exemplo, para cima para um 1 'e para baixo para um ' 0'. O armazenamento de dados ocorre ao inverter o spin dos electrões para o lado correto. A prática normal é enviar corrente eléctrica que contém electrões com a direcção de rotação necessária através do bit. A grande quantidade de corrente eléctrica necessária para o fazer dificultou um avanço definitivo para MRAM, que apareceu no mercado pela primeira vez em 2006.

Em Nature Communications um grupo de físicos de TU/e, liderado pelo professor Henk Swagten, publicou hoje um método revolucionário para inverter os bits magnéticos com maior rapidez e de forma eficiente. Um pulsar de corrente é enviado pelo bit, que se dobra os electrões na rotação correta para cima, através do bit. "É um pouco como uma bola de futebol que é chutada com uma curvatura quando é aplicado o efeito certo," diz Arno van den Brink, TU/e doutorando e primeiro autor do artigo.

A nova memória é realmente rápida, mas precisa de algo extra para fazer a inversão fiável. Tentativas anteriores de o fazer necessitavam de um campo magnético, e isso tornou o método muito caro e ineficiente. Os pesquisadores resolveram este problema através da aplicação de um material especial anti-ferromagnético em cima dos bits. Isto permitiu que o campo magnético fosse congelado, tornando-o, eficiente e de baixo custo. "Isto poderá ser o empurrão decisivo na direcção certa para a super MRAM num futuro próximo," de acordo com Van den Brink.

[PHYS.org]

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