Cientistas descobriram material interestelar ‘surpreendente’ mais antigo do que qualquer outro conhecido

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O meteorito de Allende colidiu com a Terra em 1969, encerrando uma jornada épica que durou bilhões de anos, e talvez até muito mais que isso.

Dentro desta misteriosa rocha espacial – o meteorito Allende, que choveu sobre o deserto do México em meio a fragmentos de fogo há meio século – os cientistas agora identificaram material interestelar que antecede nosso Sistema Solar e existe de uma forma que nós nem sabia que era possível.

Encontrar essa matéria incrivelmente antiga – vestígios de poeira estelar do espaço interestelar, chamados grãos pré-molares – é raro, mas não é inédito.

Apenas algumas semanas atrás, uma equipe de cientistas anunciou que grãos pré-molares identificados dentro de outro meteorito (que também caiu na Terra em 1969, mas na Austrália) constituíam o material mais antigo conhecido no planeta, com algo entre 5 e 7 bilhões de anos.

Para comparação, nosso próprio Sistema Solar tem apenas cerca de 4,6 bilhões de anos, então estamos vagando por algum território pré-primordial aqui, pelo menos em termos de nossa vizinhança espacial.

Agora, em um novo estudo liderado pela Universidade de Washington em St. Louis, os pesquisadores identificaram evidências de grãos pré-molares dentro de uma secção do meteorito Allende – e onde eles foram encontrados dentro da rocha espacial contradiz o que sabíamos sobre material interestelar de longa viagem como esta.

Nesse caso, os grãos pré-molares identificados eram compostos de carboneto de silício (SiC) e foram descobertos dentro de uma inclusão dentro do meteorito chamado ‘Curious Marie’ (depois de Marie Curie).

“O que é surpreendente é o fato de os grãos pré-molares estarem presentes”, diz a pesquisadora de física e cosmoquímica Olga Pravdivtseva.

“Seguindo nosso entendimento actual da formação do Sistema Solar, os grãos pré-molares não poderiam sobreviver no ambiente em que essas inclusões são formadas”.

Esse pedaço curioso de meteorito Marie já havia descoberto substâncias químicas notáveis ​​antes. Nesta ocasião, o que é notável é que o SiC poderia existir dentro do pedaço, que de outra forma é principalmente uma inclusão rica em cálcio-alumínio (CAI): uma mistura mineral considerada uma das substâncias sólidas mais antigas que se formaram no Sistema Solar.

Acredita-se que os CAIs tenham se formado nas condições super-aquecidas da nebulosa solar – a concentração escaldante de gás e poeira que deu origem ao Sol e ao Sistema Solar, e que deveria ter se mostrado quente demais para a poeira estelar interestelar.

“É geralmente aceito que os CAIs se formaram perto do Sol em temperaturas acima de 1.500 Kelvin, onde os grãos pré-molares não puderam sobreviver e foram transportados para outras regiões da nebulosa onde ocorreu o acumulo de planetesimais”, escrevem os autores em seu artigo .

Em experimentos, nos quais os pesquisadores aqueceram uma pequena amostra de Curious Marie, eles identificaram assinaturas de gases nobres que revelavam SiC dentro do CAI – uma combinação inesperada de produtos químicos e uma que nos diz que talvez tenhamos que revisar nossa compreensão do que era possível dentro da nebulosa solar.

“Experimentalmente, é um trabalho elegante”, diz Pravdivtseva.

“Então tivemos um quebra-cabeça de assinaturas isotópicas de gases nobres para desembaraçar. Para mim, é como resolver um mistério … Era lindo quando todos os gases nobres apontavam para a mesma fonte das anomalias – SiC”.

Os pesquisadores não sabem como o carboneto de silício de outra estrela chegou a esses sólidos primordiais como este, mas o fato de que isso significa significa que precisamos repensar algumas coisas sobre química no início do Sistema Solar.

Fonte: ScienceAlert

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