Astrónomos observaram o primeiro cometa de fora do sistema solar

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“O objecto está a deslocar-se muito depressa e a trajectória é tal que podemos dizer com confiança que este objecto está a sair do sistema solar e não vai voltar”.

Os astrónomos descobriram recentemente um novo objecto (um asteróide ou cometa) que, eles acreditam, poder ser um visitante vindo de fora do sistema solar. O A/2017 U1, passou perto do Sol a dia 18 de Outubro e a sua trajectória leva os cientistas a acreditar que veio de longe. Se de facto se confirmar que é um visitante interestelar, este será o primeiro a ser observado por astrónomos na nossa vizinhança.

O A/2017 U1 tem menos de 400 metros de diâmetro e move-se a grande velocidade, segundo a Agência Espacial Norte-americana (NASA). Foi detectado a 19 de Outubro por um telescópio da Universidade do Hawai.

Rob Weryk foi o primeiro a identificar o objecto, e estranhou logo a sua órbita, que não batia certo com a possibilidade de ser um cometa ou asteróide do sistema solar, dessa forma, contactou o colega Marco Micheli, que chegou à mesma conclusão, usando para isso imagens de um telescópio da Agência Espacial Europeia (ESA), em Tenerife, nas Canárias.

Assim e juntando todos os dados, a conclusão parece ser que o A/2017 U1 veio de fora do sistema solar. “Esta é a órbita mais extrema que já vi. Está a deslocar-se muito depressa e a trajectória é tal que podemos dizer com confiança que este objecto está a sair do sistema solar e não vai voltar”, disse Davide Farnocchia, do Centro para o Estudo dos Objetos Próximos da Terra da NASA.

O A/2017 U1 veio da direcção da constelação Lira e está a viajar a 25,5 km por segundo. Passou “perto” da Terra (a 24 milhões de quilómetros) a 14 de Outubro.

“Estamos à espera disto há décadas”, disse Paul Chodas, do Centro para o Estudo dos Objectos Próximos da Terra da NASA.

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