Astrónomos finalmente identificaram a origem de uma misteriosa explosão no espaço

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Explosões de rádio rápidas (FRBs) são eventos explosivos no espaço que têm intrigado os astrónomos há décadas – em milissegundos, estas explosões geram uma enorme quantidade de energia tanta quanto o sol produz num dia inteiro, mas como raramente detectamos estes eventos (apenas foram observados 17 até à data) praticamente não fazemos ideia de onde vêm. Agora, uma equipa internacional de astrónomos foi capaz de identificar pela primeira vez a origem de um destes picos – e os resultados fornecem algumas pistas importantes sobre o que pode estar a causa-los.

A FRB examinaram – a não-assim-divertidamente chamada FRB150418 – foi detectada em 18 de abril de 2015 pelo radiotelescópio Parkes, na Austrália. Ao contrário os estouros de 16 rádio que tinham sido detectados antes, que este foi o primeiro a ser visto em tempo real, o que significava pesquisadores poderiam saltar imediatamente em seu rastro. Horas depois, telescópios ao redor do mundo estavam estudando rádio arrebol da tarde do estouro – que durou cerca de seis dias antes de desaparecer. Deixe que este esforço combinado pontual que a FRB tinha vindo de uma galáxia elíptica em torno de 6 bilhões anos-luz de distância.

Mas rajadas de rádio não não só interessantes por direito próprio, eles também são ferramentas extremamente úteis que podemos usar para medir o universo.

Então, como isso funciona? Quando as ondas de rádio da explosão atingiu a terra, as freqüências mais altas chegam antes inferiores, e "o comprimento do atraso permite que os astrônomos calcular a quantidade de matéria, as ondas de rádio passaram a chegar", Stuart Clark explica para o The Guardian. Isto agora deixou os pesquisadores confirmam que apenas 4% da massa do universo pode ser encontrado em matéria comum, com o resto trancado em energia e matéria escura. E eles também conseguiram descobrir onde metade dos átomos no universo escondem – nas nuvens entre as galáxias.

A pesquisa sugere que nós agora riscar essa primeira opção, baseada na idade da galáxia que veio FRB150418. Em vez disso, os pesquisadores que a FRB provavelmente emanada a colisão de duas estrelas de nêutrons, como eles relataram na natureza. Como ele teria sorte, há apenas uma maneira de confirmar se esta interpretação é correta ou não e que requer a detecção de ondas gravitacionais por uma colisão similar – algo somos agora capazes de fazer usando o Observatório LIGO.

E enquanto no passado FRBs ter sido incrivelmente difícil para detectar, eles estão previstos para ser acontecendo por todo o universo todo o tempo, basta-no equipamento certo para vê-los… algo como a matriz de quilómetro quadrado, que deverá permitir-nos tornar FRB manchar uma ocorrência regular.

[Science alert]

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